Ihmettelimme kollegojen kanssa miten paljon energiaa tarvitaan raaka-aineiden tuottamiseen esim. kaivoksista. Jos jätämme nyt reaalimaailman taakse, niin yksi tapa arvioida pienin vaadittava energiamäärä voisi olla tämä. Otetaan kilon murikka kiveä. Sanotaan, että tyypillinen kivessä olevien atomien moolimassa on noin 50 g/mol. Eli murikassa olisi noin 20 moolia. Aletaan sitten käydä kiven atomeja läpi. Irroitetaan atomi kivestä ja siirretään se omaan kasaansa. Kemiallisen sidoksen energiaskaala on elektronivoltti. Jos lajittelemme näin kaikki kiven atomit, energiaa kuluu noin 2 MJ/kg. Tämä prosessi olisi siis lajitellut kaikki aineet omiin kasoihinsa. Iso kasa happea, piitä aika tavalla, alumiinia ehkä melkein 100 g, rautaa joitain kymmeniä grammoja jne….Tuo luku on minusta yllättävän alhainen ja esim. on vähemmän energiaa kuin mitä astianpesukoneellisen ajaminen vaatii. Todellinen tekniikka ei ole tietenkään lähelläkään tuota arviota, mutta se antaa ymmärtää, että parantamisen varaa voi olla periaatteessa paljon. Helppoa se ei varmastikaan ole ja jotain energiaa sen fantasiakoneen osien liikuttelukin vaatii.